Ballades

5 jours à La Rochelle

Quand on a envie de prendre l’air et de passer quelques jours à décompresser, on pense souvent aux capitales européennes ou au sud de la France. Pourtant il existe une destination charmante, en bord de mer, qui séduira et surprendra les amateurs d’authenticité. La Rochelle, en Charentes Maritimes, possède en effet des atouts indéniables.

20170821_210043Une ville d’Histoire

Une ballade le long des remparts vous amènera jusqu’au vieux port, idyllique avec ses bateaux de plaisance, ses artisans d’art et ses restaurants de fruits de mer. Vous pourrez aussi visiter ses fameuses tours : la Tour Saint-Nicolas est la plus riche d’histoire, avec ses 8 salles et sa terrasse située à 37 mètres de hauteur. Véritable labyrinthe militaire, elle abritait aussi une résidence royale. Capitale des Protestants entre 1568 et 1628, la ville de La Rochelle s’attira les foudres du roi de France qui remit en cause l’autonomie de la ville. Le Grand Siège (1627-1628) permit de soumettre la citadelle au roi Louis XIII, qui ordonna la destruction des fortifications. Seules les tours furent épargnées. La Tour de la Lanterne ravira les nostalgiques de piraterie : elle servait en effet de prison aux marins et corsaires, qui y gravèrent plus de 600 graffitis (encore visibles). On peut acheter un seul billet pour les trois tours, moyennant 9 € (gratuit pour les moins de 26 ans). Compter 2h30 et des genoux en bon état (les marches sont très hautes) pour visiter les trois tours et admirer le panorama depuis leur sommet.

Maquette de la tour de la Lanterne

Maquette de la tour de la Lanterne

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Graffitis de corsaires dans la tour de la Lanterne

Graffitis de corsaires dans la tour de la Lanterne

Portes du XVIIIe siècle dans la tour de la Lanterne

Portes du XVIIIe siècle dans la tour de la Lanterne

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A noter que, le vieux port étant assez grand, vous pouvez prendre un bateau-taxi propulsé par l’énergie solaire pour rejoindre l’un ou l’autre côté du port.

Une navette à énergie solaire pour rejoindre l'un ou l'autre côté du port de La Rochelle

Une navette à énergie solaire pour rejoindre l’un ou l’autre côté du port de La Rochelle

Le célèbre aquarium de La Rochelle

Vous avez très certainement entendu parler de l’aquarium de La Rochelle, dont la renommée est internationale. Avec 20 millions de visiteurs depuis son ouverture en 1960, c’est l’activité incontournable pour qui se rend pour la première fois dans cette jolie cité. Vous y découvrirez près de 600 espèces, de l’Atlantique au Caraïbes en passant par la Méditerranée. Une “forêt tropicale” et un bassin géant complètent l’offre, avec la possibilité de voir évoluer dans l’eau des requins, des raies, des poissons loups… Cette année l’accent est mis sur le corail, dont la préservation demeure un challenge important. Il faut environ deux heures pour faire l’ensemble du parcours, avec ou sans audioguide. Tarifs avec l’audioguide : 19 € pour un adulte, 14 € pour les enfants (jusqu’à 11 ans), 15 € pour les ados (jusqu’à 17 ans).

Banc de sardines

Banc de sardines

Hippocampe

Hippocampes

20170820_160334Deux musées à la Rochelle

Durant votre séjour, ne manquez pas le musée des automates. Emerveillement assuré pour les enfants, mais aussi pour les grands qui auront la joie de se plonger dans l’univers suranné des siècles passés. La reconstitution d’une rue de Paris au début du XXe siècle constitue le clou du spectacle. Une heure de visite environ suffit pour admirer cette collection inédite en France, qui présente des pièces prestigieuses (J.A.F, Decamps…). Tarifs : 12 € pour les adultes, 8 € pour les enfants (jusqu’à 17 ans).

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Juste en face du musée des automates, vous trouverez (sans billet supplémentaire) le musée des modèles réduits. Ne vous découragez pas si les voitures et motos ne vous intéressent pas, bientôt arrivent les bateaux (anciens, de guerre…), ainsi qu’une immense et splendide plateforme où circulent joyeusement des trains de toutes sortes. La minutie et la patience demandées par ce travail requièrent un total respect.

Depuis la galerie de l'étage du musée des modèles réduits

Depuis la galerie de l’étage du musée des modèles réduits

Maquette de Fort Boyard

Maquette de Fort Boyard

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De La Rochelle aux îles (De Ré, d’Oléron, d’Aix).

A moins que vous ne soyez victime d’un temps exécrable, il serait dommage de ne pas profiter de votre séjour pour aller faire un tour sur l’île de Ré ou sur l’île d’Oléron, auxquelles on peut accéder par un pont (16 € l’aller-retour pour l’île de Ré, mais rouler au dessus de l’océan n’a pas de prix !). Ces îles vous réservent des paysages sauvages, de petits ports de plaisance aux accents de vacances et d’espadrilles, des restaurants goûteux (on recommande particulièrement La Chaloupe, à Rivedoux-Plage), ainsi que des animations tout au long de l’année (Festival Musiques en Ré par exemple).

A Saint-Martin de Ré, capitale de l’île de Ré, on peut voir des fortifications en étoile, édifiées par Vauban, classées au patrimoine de l’Unesco. A La Flotte-en-Ré, les enfants se régaleront au fort La Prée, grâce aux déguisements de princesses et de mousquetaires mis à leur disposition.

Fort Boyard

Fort Boyard

Pour aller sur l‘île d’Aix, il faut prendre le bateau. C’est la plus petite et la plus sauvage des trois îles, et aussi notre préférée. En y allant (une heure de traversée) on passe à côté du fameux Fort Boyard bien connu des téléspectateurs.

Sur cette île, aucune voiture ne circule, ce qui lui confère un charme et une atmosphère hors du commun. On peut aller ramasser des coquillages sur la plage (ou se baigner !), se promener dans les sentiers au milieu d’une végétation typique, ou faire quelques emplettes à la maison de la nacre (dernière en activité en France). Des calèches et des vélos à louer sont également disponibles si vous faites une escale de quelques heures (la compagnie Navipromer offre un service impeccable et propose des liaisons tous les jours en haute saison pour 23 €. Réservations sur le vieux port).

Ile d'Aix

Ile d’Aix

Ile d'Aix

Ile d’Aix

Ile d'Aix

Ile d’Aix

Ile d'Aix

Ile d’Aix

L’Hermione à Rochefort

Non loin de La Rochelle, à Rochefort (à une demi-heure en voiture), petits et grands sont invités à faire un voyage dans le 18e siècle, avec la célèbre frégate Hermione sur laquelle navigua La Fayette en 1780 pour se rendre aux Amériques et aider les insurgés à obtenir leur indépendance. Entièrement reconstitué par les bénévoles d’une association (un puzzle de plus de 400 000 pièces de bois et de métal !), ce navire est un chef d’oeuvre. L’association se montre très active et s’occupe de la frégate avec beaucoup de soin : il vaut mieux puisqu’il navigue régulièrement ! C’est ainsi qu’en 2015 la frégate et son équipage se sont rendus jusqu’à Boston, en passant par Saint-Pierre-et-Miquelon.

Lors de votre visite (préférer la visite guidée pour avoir accès à toutes les parties du bateau), ne soyez pas étonnés si vous rencontrez des gardes et des moussaillons habillés comme au temps de La Fayette ! Les membres de l’association ont à coeur de faire revivre l’aventure dans toutes ses dimensions !

20170826_134536 20170826_145813 20170826_145934Pour en savoir plus : https://www.hermione.com/projet/le-defi-de-lhermione/

En vous basant à la Rochelle, vous aurez donc un large choix d’activités et de visites, aussi bien en termes de balades nature que de découvertes historiques. Sans oublier, bien sûr, les plages aux beaux jours !

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